Ничего на свете лучше нету,

Чем бродить друзьям по белу свету...                                                                       

 («Песенка Друзей» из мультфильма «Бременские Музыканты»)

 Трудно придумать более подходящий вариант проживания для путешественника, чем хостел. Этот вид отеля получил широкую популярность у современных студентов, главным образом благодаря низкой цене.  Однако, хостелы становятся популярны и среди более зрелого населения, особенно пенсионеров. Большой импульс развитию хостел-движения в XX веке дали так называемые backpackers — туристы, путешествующие с одним рюкзаком за плечами, стремящиеся посетить как можно больше мест за поездку и часто не имеют изначально четкого маршрута путешествия. Такие туристы были особенно многочисленны в 1960–70-х, в расцвет культуры хиппи. С появлением более дешевого транспорта (в том числе, авиакомпаний-лоукостеров) хостел-движение укреплялось. Страсть к перемене мест при готовности довольствоваться минимальным количеством удобств привела к росту популярности хостелов по всему миру.

Во Франции хостелы называются «auberge de jeunesse», в Германии — «jugendherberge», в Испании — «albergue juvenil». Однако, все эти понятия переводятся примерно одинаково. Вездесущая Википедия дает следующее определение:” Хостел (англ. Hostel — общежитие) — европейская система размещения, предоставляющая своим постояльцам на короткий или длительный срок жильё, представляющее собой, как правило, спальное место без дополнительных удобств в комнате”.

Отличительной чертой хостела является нахождение общих душевых кабин и туалетов на этаже, а не в каждом номере. Однако это не значит, что по своим условиям хостелы уступают гостиницам. Хостелы отличаются своей чистотой и даже более строгими правилами проживания, нежели пятизвездочные отели.

Самый первый хостел в сегодняшнем значении этого слова был основан в начале двадцатого века, в 1909 году, в Германии. Однажды школьный учитель по имени Рихард Ширманн решил по выходным вывозить своих учеников за город. Школьники были из бедных семей, ночевать где-то за деньги не представлялось возможным. Ночевали в местных школах — все равно в выходные и на каникулах они пустовали. Постепенно в голове Ширманна сформировалась идея недорогого размещения для молодёжи, которое работало бы на постоянной основе. Первый такой хостел учитель обустроил прямо в школе, в которой работал. Вечером Ширманн с несколькими учениками выносили из классов парты и стулья, а на полу укладывали мешки с соломой. Рано утром гости помогали учителю вынести эти импровизированные койки и расставить обратно парты и стулья. Со временем первый хостел переехал в замок Алтена. Там он, между прочим, существует до сих пор.

Хостел-движение приобрело множество последователей. Уже в 1932 году была создана Международная федерация молодежных хостелов (International Youth Hostel Federation) в Амстердаме. В Федерацию на тот момент входили представители Швейцарии, Польши, Англии, Голландии, Франции, Дании, Чехословакии, Ирландии, Бельгии и, разумеется, Германии. Возглавил Федерацию сам Ричард Ширманн.

Хостелы выгодно отличаются от гостиниц не только ценой, но и атмосферой, которая там царит. В отличие от гостиницы люди не расходятся по номерам и не сидят в них взаперти. В хостелах подобная ситуация просто немыслима. В хостелах предусмотрены специальные комнаты для общения, куда приходят все проживающие хостела для того, чтобы пообщаться, познакомиться с новыми интересными людьми или может быть просто встретить своего соотечественника. Правилом хорошего тона считается заговорить с соседом по комнате, столу или даже с бреющимся у соседнего умывальника субъектом, обменяться парой фраз по поводу города, в котором в данный момент находитесь, а также расспросить и рассказать о своем маршруте, о том откуда ты родом. Стандартное начало всех подобных разговоров: "Hi, where are you from?" (Привет, ты откуда будешь?"). Не исключено, что подобная беседа перейдет в совместный осмотр достопримечательностей, дружбу или даже совместное продолжение путешествия. В отличие от гостиницы, которую большинство рассматривает исключительно как "место, где можно поспать", хостел - это особый мир, в котором можно и нужно общаться, и заводить новых знакомых.

Сегодня в мире насчитывается около 4,5 тыс. хостелов в почти 60 странах мира. Современные хостелы, предлагают своим гостям широкий спектр услуг – начиная от классического ночлега (спальное место плюс необходимая инфраструктура) и свободной wi-fi зоны, до предложения B&B (bed and breakfast) и бара и в помещении. Многие европейские Хостелы сегодня параллельно выполняют функцию клубной или выставочной площадки, используются для определенных event’ов — чемпионатов по настольным играм, организации выставок и «квартирников». Неизменным остается одно – недорогое комфортное жилье за небольшую, доступную цену!